Navegantes portugueses vieron la Bahía de Guanabara el 1 de enero de 1502 y creyeron que se trataba de la desembocadura de un gran río, le dieron el nombre de Río de Janeiro. Coincidencia o no, el nombre le cae bien y la Ciudad Maravillosa, como también es conocida, es un destino renombrado alrededor del mundo por sus bellezas naturales-geográficas.

En los meses de verano en Brasil, con el río a 40 grados, la atención mundial se centra en las explosiones de color y alegría que toman el borde de las playas de Copacabana y Ipanema y en el viraje de los años, y en las semanas anteriores a la mayor fiesta popular del país que es el Carnaval. Son entusiastas de los ensayos de bandas y bloques, disputadas las elecciones de los reyes y reinas del Carnaval, animados de los shows de samba y decisivos los ensayos finales en las canchas de las escuelas, en un calendario que comienza en mayo y termina un día antes de entrar en la avenida. Sin duda, una ciudad que se va a disfrutar los 365 días del año, la capital del estado de Río de Janeiro fue la más grande del país – hoy en día queda detrás de Sao Paulo -, pero sigue siendo como La Meca del turismo en Sudamérica y sigue derrochando atractivo.

Río De Janeiro no es sólo la ciudad de las hermosas y ruidosas playas, del estadio de fútbol más comentado del mundo, de las escuelas de samba y del gingado y encanto de la mujer carioca. La ciudad es una muestra enorme de cultura histórica y también de atracciones increíbles y que pocos turistas del conocen.

Un ejemplo es el pequeño y encantador barrio de Santa Tereza, lleno de atracciones históricas como el Castillo de San Valentín, el Parque de las Ruinas, El Museo Chácara del Cielo, El Hotel Santa Teresa, entre otros. El encantador barrio nació alrededor de la Iglesia Nuestra Señora del destierro de 1629, y se desarrolló a partir de 1894 cuando se inauguraron los tranvías eléctricos. Dar un paseo por la última línea de tranvía en funcionamiento en la ciudad y uno de los pocos de Brasil es una vuelta al pasado. Ir al centro pasando por los Arcos de la Lapa, un histórico Acueducto de la época colonial, también nos remite a las experiencias del pasado.

Desde siglo XVI, el Monasterio de Sao Bento, forma parte de las construcciones que también cuentan un poco de la historia de la capital fluminense, como el Teatro Municipal de 1909, la Biblioteca Nacional, el Palacio del Catete y la Iglesia de Nuestra Señora de la Gloria del Collado, entre muchas otras. Quien quiera profundizar en este lado histórico de la ciudad debe visitar aún la calle del Ouvidor, Calle Carioca, Largo da Carioca y el Convento de San Antonio. Río de Janeiro ofrece también al visitante numerosos museos interesantes. El centro histórico reúne construcciones de la época colonial, iglesias seculares y edificios importantes desde el punto de vista arquitectónico. El Museo Histórico Nacional tiene un enorme y estupendo acervo que representa la historia brasileña. Los sobresalientes son el cuadro "Combate naval de Riachuelo" de Viktor Meirelles y la colección de porcelana de la corte lusitana. Vale la pena señalar que ese museo está en la Av. Mariscal Ancona y los domingos la entrada es gratis.
Los mejores museos de Río de Janeiro
El Museo de la República muestra a todos los presidentes Republicanos y en el segundo piso está el cuarto del ex presidente Getúlio Vargas - que se suicidó en 1954- con los muebles totalmente preservados. Pinturas, cafés, hermosos jardines internos y un cine que temporalmente exhibe películas históricas y artísticas. Ese museo garantiza entrada gratis cada miércoles y Domingo y está en la calle Catete, 153. También podemos destacar otros museos de varios estilos, como el de arte del Río (Mar), El Nacional de Bellas Artes, La Fundación Eva Klabin y el de Arte Moderno (MAM). Otro viaje imperdible en el centro histórico es visitar el Teatro Municipal, que además de la belleza arquitectónica ofrece diversos espectáculos de teatro, danza, música erudita y también shows con cantantes de la música brasileña contemporánea.
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