Situado en la Patagonia argentina, El Calafate es la capital nacional de los glaciares, que está situada a las orillas del Lago Argentino. Para los que buscan lugares un poco más fuera de lo común, la ciudad es el destino ideal para hacer programas más inhabituales.

El nombre “El Calafate” proviene de una planta regional, un arbusto llamado Berberis microphylla, también conocido como calafate de la Patagonia. El lugar, al igual que Bariloche, es ideal para aquellos que disfrutan del frío; dado que las medias oscilan entre 7° y 13°, las negativas pueden llegar a – 10°.

El medio más fácil de llegar a El Calafate es en avión, ya que las carreteras en esa región son un poco más difíciles. Saliendo de Buenos Aires son más de 2.000 kilómetros de distancia, sin embargo, hay vuelos directos que salen diariamente, además, hay vuelos directos desde Brasil a El Calafate. Desde el aeropuerto hasta el centro de la ciudad son unos 20 kilómetros de distancia.

Es la ciudad más cercana al Parque Nacional Los Glaciares, al suroeste de la provincia de Santa Cruz. La reserva se creó para preservar un área de hielo continental y glaciares, el bosque patagónico Andino Sur y muestras de la estepa patagónica.

La atracción más buscada es el glaciar de Perito Moreno. El gigante de hielo adora no sólo el tamaño sorprendente, sino también desafiar totalmente el calentamiento global. A diferencia de otros glaciares que por desgracia se están deshielando y desapareciendo poco a poco, el Perito Moreno crece cada vez más, lo que la convierte en uno de los pocos glaciares estables del mundo. Diariamente en la parte central, el hielo crece unos 2 metros, mientras que en las partes que están en las montañas, más o menos 2 centímetros. A pesar del continuo crecimiento, el Perito Moreno tiene el mismo tamaño, 60 metros de altura y 5 kilómetros de extensión, lo que ocurre debido a los enormes trozos de bloques del glaciar se desprenden de la caída.

El hielo se desplaza en función del movimiento y la presión de las aguas, y es un fenómeno natural que mantiene el equilibrio de sus dimensiones. Este evento ocurre más o menos cada dos o cuatro años, y la última ruptura tuvo lugar en marzo de este año. Desafortunadamente en ese momento no tenía ningún testigo que presenciar, ya que fue durante una tormenta a medianoche, cuando el parque ya estaba cerrado.

Hay varias actividades para hacer un recorrido de Perito Moreno y tres formas de conocerlo desde diferentes ángulos. La primera es en el mirador, donde la gente se junta en las pasarelas y se quedan esperando a ver caer algún bloque.

Otra alternativa es el paseo en barco, donde el visitante puede estar muy cerca del glaciar y verlo de arriba hacia abajo.

Y para aquellos que quieran y estén en buena condición física, está la caminata bajo el glaciar. Son dos opciones de viaje: el mini Trekking, donde los visitantes pueden caminar por el glaciar durante una hora y media, y el Big Ice, que tiene más tiempo en el hielo, y al final el turista puede tomar un vaso de whisky del hielo del glaciar.




Además del Perito Moreno, los glaciares de Upsala y Spegazzini valen mucho la visita. Otro punto muy visitado es el Hotel Cristina.

El visitante puede hacer un tour por las granjas de la Patagonia y conocer a los tradicionales gauchos argentinos, y otras actividades a lo largo del camino. Por ejemplo, es posible comenzar el itinerario por Puerto Punta Bandera y embarcarse en el barco por el Lago Argentino para conocer los glaciares de Upsala y Cristina.

En el Hotel Cristina hay tres opciones de tour: el regular, el carril y el 4×4. El regular es un paseo a pie por la propiedad hasta el río Caterina, famoso por ser lugar de pesca de truchas típicas de la Patagonia. También incluye una visita al Museo Histórico Gaucho y a la Capilla.

El Tour con senderismo tiene dificultades moderadas en un viaje de unos 10 kilómetros. La subida por la montaña está hecha con autos 4 por 4, y cuando llegue al pico el visitante puede ver el lado este de Upsala, Los Andes y el Lago Guillermo. El descenso se hace a pie, hasta el Cañadón de los Fosiles, un desfiladero lleno de Fósiles Marinos antiguos.

Y el último tour termina englobando un poco de todo. Visita al Museo Costumbrista, subida por la montaña, tour guiado para explorar los alrededores de los glaciares de la Patagonia, terminando en el Hotel Cristina, antes de volver en barco a Puerto Punta Bandera y El Calafate.

Estos paseos tienen lugar entre los meses de octubre y mayo, en la temporada de invierno. El paseo incluye guía (si es necesario, bilingüe), paseo en barco, actividades al aire libre y entradas al Parque. Es posible elegir el almuerzo en el lugar y el traslado de su hotel, pagando impuestos adicionales.

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