Localizada en Serra Fluminense, Petrópolis desempeñó un papel importante en la historia de Brasil. Destino de veraneo de la familia imperial y de los primeros presidentes de la República, la ciudad acumuló un rico patrimonio histórico y arquitectónico, con construcciones bien preservadas que datan del siglo XIX y principios del XX.los visitantes también pueden disfrutar de los atractivos gastronómicos, cerveceros y naturales de la ciudad.

Fue en 1822, incluso antes de la Independencia de Brasil, donde D. Pedro I visitó por primera vez el lugar que se convertiría en Petrópolis. En aquella época, sólo había unas pocas granjas entre los enormes paredones rocosos de la Sierra. El futuro emperador pronto se enamoró del paisaje exuberante y del clima de la región, mucho más tranquilo que el de Río de Janeiro. Así, ideó la construcción allí de un palacio de verano para la corte, algo muy común entre las monarquías europeas.

Los planes no se llevaron a cabo hasta años después, sino por Don Pedro II, que firmó el decreto de fundación del pueblo de Petrópolis en 1843. Además de la construcción de un palacio Imperial, el proyecto preveía la urbanización de un pueblo alrededor. Petrópolis fue toda planeada, con las calles siguiendo el curso natural de los ríos y las casas orientadas hacia ellos, pero retrocedidas, con espacio para amplios jardines – un proyecto innovador para la época y que aún puede ser visto en el centro histórico de la ciudad. Para ayudar a construir el pueblo, llegaron los primeros colonos en 1845, en este caso inmigrantes alemanes.

En la época del Imperio, la temporada de verano en Petrópolis duraba unos seis meses, cuando la ciudad se convertía en sede del Gobierno. Junto con Don Pedro II y la familia imperial, se trasladaban a nobles Petrópolis, diplomáticos e intelectuales, que también construyeron allí sus palacetes y mansiones.

Incluso varios presidentes de Brasil se rindieron a los encantos de Petrópolis como destino de veraneo, especialmente Getúlio Vargas. En las primeras décadas de la República, Petrópolis no perdió su prestigio y siguió atrayendo personalidades ilustres en un entorno culto y refinado. Hoy, la ciudad es un importante destino turístico, porque ha sabido preservar su historia. Petrópolis sigue siendo un reducto de tranquilidad y se encuentra entre las 50 ciudades más seguras del país.
Herencia del Imperio brasileño

Pocas ciudades brasileñas tienen un patrimonio imperial tan vasto y bien conservado como Petrópolis. Los recuerdos de ese momento de nuestra historia están por todas partes: en monumentos, construcciones y nombres de calles y plazas. Para verificar todo eso, vale un paseo a pie por el centro histórico, que es plano, bien arbolado y decorado con flores coloridas. En muchos puntos, hay placas que cuentan un poco de la historia de cada lugar.

Los palacetes del siglo XIX llaman la atención por la belleza arquitectónica y el buen nivel de conservación. Muchos giraron en lugares turísticos, mientras que otros se adaptaron en forma de hoteles, edificios oficiales de la prefectura y comercio.

Pero, sin duda, el gran logro es el propio palacio de verano de Don Pedro II, Hoy Museo Imperial. De estilo neoclásico, tiene un acaparamiento riquísimo del Imperio brasileño y no debe nada a museos europeos del mismo tamaño. Abierto en la década de 1940 por decreto de Getúlio Vargas, recaba algunas habitaciones usadas por la familia imperial con muebles y objetos originales y aún tiene en exhibición artículos como la pluma usada por la Princesa Isabel para firmar la Ley Áurea, las coronas de D. Pedro I y D. Pedro II y las vestimentas monárquicas, además de cartas, joyas y pinturas.

Cerca de allí está la Catedral San Pedro de Alcántara, en estilo neogótico, cuya torre puede ser vista desde varios puntos de la ciudad. En el interior, se encuentra el Mausoleo de la familia imperial, donde están los restos de Don Pedro II, Doña Teresa Cristina, Princesa Isabel y Conde de Yo. También hay 38 vitrales de gran belleza que cuentan algunos pasajes de la historia de Petrópolis y santos católicos.

Con una estructura de hierro y vidrio, El Palacio de Cristal fue encargado por el Conde de Yo en honor a la Princesa Isabel. Allí se firmó la liberación de los esclavos de Petrópolis, incluso antes de la Ley Dorada. Para visitar, la entrada es gratuita. También vale revisar la Casa De La Princesa Isabel (visita sólo externa). En el jardín, todavía hay camelias blancas, símbolo de los abolicionistas de la época.

Varios restaurantes, albergues y otros establecimientos de Petrópolis se reunieron en el llamado Tour de la experiencia, ofreciendo productos y atracciones interactivas para bucear en la época del Imperio. Uno de los más interesantes es el Sahara Imperial, una presentación con la Princesa Isabel que tiene lugar en el cine del Museo Imperial.
Petrópolis del siglo XX

Aunque gran parte del Patrimonio de la ciudad es de la época del Imperio, hay una serie de construcciones sorprendentes que datan del siglo XX. Entre las figuras ilustres que siguieron frecuentando la ciudad está Santos Dumont. El padre de la aviación tuvo allí su residencia de verano, más conocida como "la embrujada", actualmente abierta a la visita.

Desde lejos, parece una casa de juguete, muy compacta, sobre un terreno en pendiente. Pero es funcional y, como su antiguo residente, delante de su tiempo. El diseño, hecho a petición del propio Santos Dumont en 1918, está repleto de rasgos del genio del inventor, como los escalones en raqueta, la ducha con calefacción de agua y los muebles multiuso. En exposición, hay objetos, libros y cartas de Santos Dumont.

En cambio, el Palacio Rio Negro, a partir de 1903, fue usado como residencia oficial de verano por varios presidentes de la República. Hoy funciona como un museo, donde se pueden ver de cerca los muebles originales usados por Getúlio Vargas, las escaleras de mármol y mucho más.

Durante mucho tiempo, Petrópolis atrajo a la crema de la élite brasileña. Así, nada más natural que la construcción de un Hotel Casino lujoso: El Palacio Quitandinha, erguido en la década de 1940 para ser el más grande del tipo en Sudamérica. Lleno de ambientes y detalles suntuosos, el hotel fue escenario de grandes bailes de Carnaval, shows de artistas famosos de la época e incluso concursos de Miss Brasil. Sin embargo, sólo dos años después de su inauguración, los juegos de azar fueron prohibidos en el país y el hotel entró en decadencia.




Recientemente, el Palacio Quitandinha ha sido administrado por el gobierno y ahora está abierto a las visitas. Los salones han sido restaurados y se puede tener una muestra de los tiempos de gloria del hotel. El espacio del antiguo casino sorprende con una cúpula gigantesca.
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