Una llanura que parece no tener fin, en un armonioso encuentro entre el cielo y la tierra. En una imagen satelital, es fácil encontrar ese lugar: una gran mancha blanca en el sudoeste de Bolivia, cerca de la Cordillera de los Andes. Ese es el Salar de Uyuni, el mayor y más alto desierto de sal del mundo, con más de 10.000 km2 y a 3.600 metros sobre el nivel del mar.


El salar cambia de apariencia a lo largo del año: de un suelo totalmente blanco en los meses secos a un verdadero espejo que refleja el cielo y las nubes con perfección gracias a las lluvias y al deshielo de los picos de los Andes, que dejan una fina capa de agua sobre la sal en verano. En esta época, la línea del horizonte parece no existir y las imágenes que se han hecho allí son impresionantes.


Este lugar tan surrealista se formó hace miles de años desde un lago prehistórico que un día fue un brazo del Océano. Debido a las condiciones climáticas, el agua de este lago se ha secado y ha dejado atrás una gran corteza de sal – en algunos puntos, esta capa llega a tener algunos metros de espesor. Se Estima que la llanura está cubierta por 10 mil millones de toneladas de sal.


Además de la inmensidad blanca del Salar de Uyuni, hay muchos lugares que conocer. Piscinas de aguas termales, géiseres, estanques coloridos e islas llenas de cactus gigantes son algunas de las atracciones que forman parte de esa hoja de ruta. Si el punto de partida para explorar Atacama es San Pedro, La base para conocer a Salar es la pequeña ciudad de Uyuni, a 550 km al sur de la Paz.


Algunas personas prefieren conocer a Salar y atacarlo en diferentes ocasiones. En ese caso, hay que llegar a Uyuni en avión desde la Paz. Sin embargo, muchos turistas incluyen los dos destinos en un mismo viaje. Las agencias de San Pedro ofrecen paseos de hasta cuatro días por Salar, con la opción de volver a Chile al final. También hay tours en el sentido contrario, de Uyuni a San Pedro. Entre las dos ciudades se recorren unos 500 km. En Uyuni, vale la misma regla que en Atacama: vas a necesitar el apoyo de una agencia para conocer el destino.


El viaje por el Salar tiene fama de ser sólo para los aventureros, ya que hay pocas estructuras en el camino y son simples. De hecho, el nivel de comodidad disponible dependerá de su presupuesto: un viaje más económico puede significar, por ejemplo, alojamientos muy rústicos, baños y habitaciones compartidas y baños fríos. Los paseos se realizan en vehículos 4×4, generalmente compartidos con otras personas, e incluyen comida y alojamiento, y el grupo se queda cada noche en un establecimiento diferente.


El paisaje más esperado es el propio desierto de sal, una llanura que se extiende hasta donde la vista alcanza, sin ningún desnivel. En los meses secos, el paisaje totalmente blanco permite tomar fotos divertidas, que juegan con la perspectiva y la profundidad en ilusiones ópticas. En verano, el espejo de agua que aparece sobre la llanura crea un espectáculo visual y da la impresión de que la gente está flotando en el cielo. Pero ese es sólo uno de los puntos de parada en ese viaje, que sorprende a los visitantes con muchas otras atracciones.
Laguna

Cerca de la frontera con Chile y a los pies del volcán Licancabur, Laguna Verde y Laguna Blanca son dos de las primeras atracciones visitadas por quienes parten de San Pedro de Atacama. Vecinas, están a unos 4.000 metros de altitud. En medio del desierto, La Laguna Verde tiene aguas en un tono que recuerda al mar del Caribe y que se vuelve más intenso cuando el cielo está sin nubes.


Con una coloración más clara, Laguna Blanca es más grande, de más de 5 km de largo. Funciona como un espejo que refleja los morros alrededor. Entre esas dos paradas, los turistas tienen unos minutos para admirar el paisaje y, por supuesto, tomar muchas fotos.


La Laguna Colorada es conocida por los increíbles tonos rojizos de sus aguas y por ser el hábitat de cientos de flamencos. Tampoco es raro encontrar otros animales increíbles por ahí, como las vicuñas. Hay una serie de otras lagunas en el camino hasta el Salar de Uyuni, como Laguna Honda, Laguna Charcota, Laguna Hedionda y Laguna Cañapa. Todas ofrecen imágenes increíbles.
Géiseres Sol de Mañana y termas

Este campo geotérmico es otro de los paisajes surreales del destino, con una superficie de casi 2 km2. Entre cráteres, piedras y barro, géiseres de diferentes tamaños liberan vapores calientes, gases y olores un poco desagradables, formando un ambiente que parece ser de otro planeta. La mayor actividad por allí ocurre a primera hora de la mañana. En la acera, es posible caminar entre los cráteres - siempre con mucha atención y cuidado.


No muy lejos están los baños de Polques, una pequeña piscina de aguas termales naturales. Quien quiera aprovechar esas aguas que llegan a los 30 ° C tiene que pagar una pequeña suma. Hay un baño en el lugar.

Isla Incahuasi

Se trata de una formación rocosa cubierta por cactus gigantes en medio del Salar de Uyuni. Rodeada por un océano blanco de sal, el lugar parece una isla, como su nombre indica, o un oasis. Los cactus allí son centenarios y algunos llegan a 10 metros de altura. Un pequeño sendero lleva hasta la cima de esta isla, desde donde es posible tener una visión panorámica del Salar.


La entrada se paga y hay estructura para los turistas, con baño y tienda. La isla tiene restos de coral, remanentes de la época en que el Salar era un gran lago salado. Hay docenas de otras islas de este tipo en la zona, pero Incahuasi es la más famosa y forma parte de la mayoría de los planes de trabajo.
Árbol de Piedra y desierto de Dalí

En medio de un desierto grande y árido, una estructura rocosa se destaca por su forma singular. El Árbol de Piedra es símbolo de la región y se parece a un árbol, de ahí su nombre. A cinco metros de altura, se formó por la acción del viento, pero parece haber sido cuidadosamente esculpido para quedar así. Hay varias piedras diferentes en los alrededores, pero ninguna es tan curiosa como el Árbol de Piedra.

El desierto de Dalí también alberga rocas y montañas increíbles de diferentes colores y tonalidades. Dicen que el lugar sirvió de inspiración para el pintor español Salvador Dalí – nada más adecuado para el maestro del surrealismo. El paisaje realmente recuerda algunos de sus cuadros.
Hoteles de sal
Por todo el mundo, hay varias opciones de alojamiento inhabituales, como los famosos hoteles de hielo. Con tanta sal disponible en Uyuni, han aparecido hoteles que utilizan este componente como materia prima. Paredes, suelo y muebles, excepto los baños, están hechos de grandes bloques de sal.


Muchos son incluso considerados de categoría superior o de lujo, como el Cristal Samaña, el Palacio de Sal y la Luna ensalada, con baños calientes y una estructura completa. Algunas agencias incluyen pernoctación en un hotel de sal en su itinerario.
Banderas, trenes y Dakar Rally

La Plaza de Banderas está en pleno Salar. Es una base de sal en forma de estrella donde hay banderas fincas de diferentes países e incluso de equipos de fútbol. Está frente al Playa Blanca, un antiguo hotel de sal que ahora funciona como museo y tiene espacios para comer.


A unos metros de distancia está el Monumento al Rally Dakar, una escultura hecha con bloques de sal con el símbolo de la competencia. El rally ha estado en Latinoamérica desde 2009 y Uyuni ha estado en el camino en las últimas ediciones.


Última parada de la acera para quien viene de San Pedro de Atacama, o la primera para quien sale de Bolivia, El Cementerio de trenes está en las afueras de la ciudad de Uyuni. Hay vagones de trenes abandonados por años, oxidados y expuestos a la acción del tiempo. Puede sonar extraño, pero esas enormes piezas de metal crean un escenario muy diferente y perfecto para fotos.



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