Aún poco conocido por los turistas internacionales, el estado de Magdalena, que se encuentra en la parte norte de Colombia, alberga una enorme diversidad de atracciones turísticas, históricas y naturales. La capital de ese Estado colombiano es la sorprendente Santa Marta, desgarrada por el Mar del Caribe y por un conjunto de enormes montañas llamadas de Sierra Nevada, que se encuentran y se completan para convertir la ciudad en un destino inolvidable, repleto de atracciones y bastante diversificado en términos de ofertas turísticas.


Ubicada junto a la bahía del mismo nombre y cortada por el enorme Mar del Caribe, en los contrafuertes de Sierra Nevada, cuyos picos pueden ser vistos en días soleados por la playa, la capital del estado de Magdalena fue fundada en el año 1525 y es una de las ciudades más antiguas de Sudamérica. La región de Sierra Nevada tiene enormes montañas nevadas, las más grandes de toda Colombia. Allí está la tierra de cuatro importantes pueblos indígenas emblemáticos de América – Koguis, Wiwas, Arhuacos y Kankuamos – cuya cultura, tradiciones y profundo conocimiento ancestral constituyen un valioso patrimonio para la humanidad.


La enorme región de montañas nevadas alberga el Parque Nacional de Tairona, que guarda en sus tierras un conjunto de bahías de aguas cristalinas con arenas blancas. Las que merecen más destacadas son: Cinturón, Neguje, Chengue, Arrecife, Gaiaraca, Bahía Concha y Cañaveral. Los enormes macizos almacenan restos arqueológicos de la antigua cultura Tairona, expresados en innumerables senderos, monumentales conjuntos de piedras, centrándose en la ciudad Perdida y publicada.
TIERRA DE POETAS Y DEPORTES DE AVENTURA

Cerca de donde nació Gabriel García Márquez, el padre del realismo mágico, Santa Marta fascina con sus hermosas playas, majestuosas montañas y su rica cultura. Siempre hay buenas razones para que los visitantes a explorar la capital del estado de Magdalena: bucear, practicar deportes de aventura y visitar playas donde la selva se mezcla con el mar; también observar aves, pasar por los puntos históricos de la ciudad y visitar el centro de la cultura de estas antiguas civilizaciones indígenas, como los Taironas.


La ciudad de Santa Marta fue la última residencia del Libertador Simón Bolívar y es el punto de partida para visitar varias playas y los restos arqueológicos de la cultura Tairona. Santa Marta fue una de las primeras ciudades fundadas por los españoles en América y ofrece amaneceres y atardecer únicos. También, la oportunidad de experimentar experiencias inolvidables como nadar con delfines, bucear para explotar toda la riqueza de la fauna y flora acuática y practicar snorkel en los arrecifes.


Las personas que llegan allí pueden ver un resumen de la historia de América visitando la granja de San Pedro Alejandrino, la granja donde murió el Libertador Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830. Este lugar, rodeado de árboles centenarios, conserva parte de los muebles de la época y funciona como sede del Museo Bolivariano de Arte Contemporáneo. Siempre hay buenas exposiciones de arte, además de muestras variadas de todo tipo de arte, como pinturas, esculturas e instalaciones artísticas variadas.


Entre los programas imperdibles para los turistas está la visita al centro histórico para ver la Catedral – conocida también como la Basílica Menor-, cuya construcción se completó durante la guerra de la Independencia. La riqueza arquitectónica de este templo se une al hecho de que alberga los restos de Rodrigo de Bastidas, el conquistador español que fundó la ciudad en el año 1525. El centro histórico ofrece además un rico conjunto de casas de la época, buenos restaurantes, varias tiendas que comercializan de artesanía a algunos productos importados, como ropa, perfumes y bebidas. En las andanzas por el área central, evite comprar productos electrónicos, porque la mayoría de ellos son de procedencia dudosa y con gran probabilidad de ser falsos o de mala calidad.
COCINA RICA Y DIVERSIFICADA

La buena mesa ha estado cuidando de Santa Marta durante los últimos años, y en particular en su área central que ha sido renovada recientemente. Hay varios restaurantes que ofrecen opciones de alta gastronomía para los paladares con diversas exigencias. Se hace hincapié en los peces, que pueden freírse, empaparse o servirse a la salsa, como: pargo, safia, jurel y serra. No puede faltar la carne, el arroz, la mandioca, el plátano de la tierra y la harina. La ciudad y la región viven una invasión de nuevos hoteles. Las redes hoteleras como Accor, Radisson y Hilton tienen inauguraciones prometidas para este año. La hostelería local, que se servía de banderas de hoteles regionales y nacionales, ve crecer las opciones de precios y servicios, democratizando aún más las opciones a los turistas de todo el mundo. Sobre todo en los barrios de Rodadero y Pozo Colorado, ofrece más de dos docenas de excelentes resorts que venden el concepto All Inclusive, centrándose en las atracciones playa, sol y mar. Tarifas especiales y buenos programas de recreación, pero que limitan el conocimiento completo del destino.


Para los que están con su familia, vale la pena conocer el acuario y el Museo del Mar en el barrio de Rodadero. El espacio, además de ser una atracción turística, almacena en sus instalaciones 900 ejemplares de 100 especies que pueden verse en 13 tanques y 15 acuarios, pero también ofrece a los visitantes la oportunidad de nadar con delfines. En este lugar, también es posible alimentar a los tiburones, tortugas y peces jurel. Otra forma de echar un vistazo a la vida marina es visitar el Acuario Mundo Marino. El lugar también realiza investigaciones sobre la fauna y la flora marinas y realiza un trabajo profundo de sensibilización y preservación mediante conferencias educativas para escuelas, población local y visitantes de todo el mundo.


La zona de Pozos Colorados se encuentra a pocos minutos en coche del aeropuerto internacional Simón Bolívar, y es un conjunto de playas de arena blanca que, por ser una zona franca turística de Santa Marta, ha experimentado un gran crecimiento en la construcción de hoteles y resorts que ofrecen sus servicios a los visitantes. En este lugar, es posible conseguir programas "Todo incluido" para las personas que viajan en familia. Desde el famoso y sofisticado barrio de Rodadero, otra atracción imperdible es dar un salto a la famosa y bien preservada playa blanca, que está al norte de la bahía de Santa Marta. Es posible llegar desde las playas de Rodadero en un viaje de 20 minutos en lancha. En esta playa, los visitantes pueden practicar deportes acuáticos y encontrar varias opciones de comida, así como servicios de alojamiento, los fines de semana pueden asistir a fiestas en la orilla de la playa, luaus y una docena de baladas con la montaña y el mar del caribe como escenario.

MONTAÑAS, BOSQUES Y CULTURA INDÍGENA


Pero el destino del norte de Colombia no se limita sólo a la playa y el sol. Montañas, cascabeles, bosques autóctonos y pequeñas granjas que producen cacao y café hacen de la región un mosaico de colores y sabores infinitos para ser explotados. Un ejemplo de ello es visitar Mamancana, una reserva biológica y natural que conserva 600 hectáreas de selva tropical seca, situada en la carretera entre la ciudad y el aeropuerto Simón Bolívar. El lugar es ideal para aquellos que aman estar en contacto con la naturaleza. En este lugar, además de realizar cabalgatas, los visitantes pueden observar aves y practicar la observación de aves Wattng – sólo en la región norte de Colombia, donde está Santa Marta, hay más de 650 especies de aves catalogadas, siendo más del 27 de ellos endémicos de – deportes de aventura, entre los cuales están la escalada en roca, el "canopy" (deporte que se practica en la copa de los árboles) y el parapente. Otra atracción imperdonable es explotar la reserva natural de Taironaka, situada en el kilómetro 58 de la carretera que conduce a la ciudad de Riohacha, donde se puede observar la importancia cultural e histórica de la cultura Tayrona. En este lugar, se conservan terrazas restauradas donde los indígenas construían sus casas y un museo arqueológico con objetos


La playa de Rodadero, al lado, es el punto de partida para otra franja de arena famosa, la Playa Blanca.


La playa de Cañaveral, situada en el Parque Nacional Natural Tayrona, se caracteriza por su abundante vegetación, en particular de cocos. Tiene un área reservada para acampar, un restaurante y cuenta con un área de alojamiento cuyas unidades habitacionales llamadas "ecohabs" imitan la típica vivienda indígena y desarrollan un sistema funcional de ventilación natural.
BAÑOS TERMALES: TERAPIA NATURAL

A una distancia aproximada de media hora del centro de Santa Marta, en el municipio de Ciénaga, hay una zona de baños termales donde llegan cientos de turistas para recibir las propiedades medicinales del sedimento, tonificar el cuerpo, relajar las tensiones y exfoliar la piel.


Este punto es un respiradero del volcán Totumo, que está entre los departamentos del Atlántico y Bolívar. El cráter fue creado por los gases que emanaban de la tierra, repleta de lodo para ofrecer propiedades naturales para la salud de la piel. En este lugar turístico, hay personas entrenadas y cualificadas para prestar servicios complementarios al baño de lodo como la exfoliación, los masajes y la limpieza de la piel. Se recomiendan tres inmersiones en el agua durante 10 minutos, luego se baña en agua fría. Los baños en la laguna tienen temperaturas que oscilan entre 30 y 45 grados. Hay opciones de baños y máscaras de barro, que se pagan la parte. La laguna es, de hecho, una enorme fuente de agua caliente de azufre y también un lugar sagrado donde los habitantes de Sierra Nevada hicieron sus ritos contra el mal; aguas medicinales para relajarse y renovarse con elementos y minerales rejuvenecedores.


Es importante que los turistas tengan en cuenta que las aguas del lugar son una fuente natural sin intervención de obras físicas, con la presencia de bosques tropicales secos a su alrededor. Para este paseo, es esencial llevar una toalla, repelente de insectos, ropa de baño y ropa cómoda.


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